The Era of the Megalopolis: 'मेगालोपोलिस का युग', दुनिया के शहर कैसे विलय हो रहे हैं ?

The Era of the Megalopolis: 'मेगालोपोलिस का युग', दुनिया के शहर कैसे विलय हो रहे हैं ?

जैसे-जैसे दुनिया तमाम शहरीकरण की ओर बढ़ रही है, वैसे-वैसे बस्तियां एक-दूसरे में विलय करके फैल रही हैं, जिसे शहरी विशेषज्ञ 'मेगालोपोलिस' कहते हैं। इन मेगा-शहरों में सबसे बड़ा शहर छह करोड़ लोगों से अधिक का घर है।

(जेम्स चेशायर और माइकल बैटी, यूसीएल) कैलिफोर्निया, 23 नवंबर (द कन्वरसेशन)। 15 नवंबर 2022 को मनीला, फिलिपीन के डॉ. जोस फेबेला मेमोरियल अस्पताल में एक बच्ची का जन्म हुआ, जिसका नाम विनिस माबनसाग रखा गया और प्रतीकात्मक रूप से इसे दुनिया का आठ अरबवाँ व्यक्ति माना गया। इन आठ अरब लोगों में से 60 प्रतिशत किसी कस्बे या शहर में रहते हैं। 

21वीं सदी के अंत तक, पृथ्वी की अनुमानित 10 अरब आबादी के 85 प्रतिशत लोग शहरों में रहते होंगे। शहर केवल निवासियों की संख्या से ही नहीं बढ़ते। वे जितने अधिक लोगों की मेजबानी करते हैं, उन्हें उतनी ही अधिक सेवाओं (सार्वजनिक परिवहन, ऊर्जा अवसंरचना, जल आपूर्ति) की आवश्यकता होती है, उन्हें उतनी ही अधिक व्यवस्था की आवश्यकता होती है और उनकी अर्थव्यवस्था को उतना ही अधिक लचीला होना पड़ता है। 

यह जानकर आश्चर्य हो सकता है कि वास्तव में एक शहर क्या है, इसकी कोई एक परिभाषा नहीं है। मध्ययुगीन काल में, लंदन से सियोल तक के शहरों को उनकी दीवारों द्वारा चित्रित किया गया था। और यहां तक ​​कि 20वीं सदी में भी, शहर की सीमाओं का विचार अभी भी कायम है। 

आज, यदि शहरीकरण की प्रक्रिया अभी भी सहस्राब्दी से पहले के सबसे बड़े महानगरों (टोक्यो, साओ पाउलो, न्यूयॉर्क या मुंबई) को ध्यान में लाती है, तो भी वे दुनिया के सभी शहरों के घटते अनुपात का प्रतिनिधित्व करते हैं। इसके विपरीत, अधिक तेजी से बढ़ते शहरी केंद्रों में, जैसे कि लागोस, एक महापौर के आधिकारिक अधिकार क्षेत्र की भौगोलिक सीमा अक्सर आबादी से बहुत पहले समाप्त हो जाती है। इस बीच, इसकी अर्थव्यवस्था अक्सर पड़ोसी शहरों के साथ गहराई से जुड़ी हुई है।

शहर क्या है और क्या नहीं है, के बीच रेखा कहां खींची जाए - इस सवाल का जवाब देना कठिन होता जा रहा है कि एक शहर कहां खत्म होता है और दूसरा कहां शुरू होता है। जैसे-जैसे दुनिया तमाम शहरीकरण की ओर बढ़ रही है, वैसे-वैसे बस्तियां एक-दूसरे में विलय करके फैल रही हैं, जिसे शहरी विशेषज्ञ 'मेगालोपोलिस' कहते हैं। इन मेगा-शहरों में सबसे बड़ा शहर छह करोड़ लोगों से अधिक का घर है। मेगालोपोलिस का उपयोग जीन गोइटमन ने 1967 में विशाल महानगरों के लिए किया था। इसे मेगापोलिस भी कहते हैं। दोनों शब्द यूनानी भाषा के है जिनका अर्थ है - महान। भूगोल व अन्य विषयो में इसका प्रयोग होता है।

चीन में, पर्ल नदी के मुहाने के आसपास के ग्वांगडोंग प्रांत का क्षेत्र जिसे अब ग्रेटर बे एरिया के रूप में जाना जाता है, मकाओ से लेकर ग्वांगझू, शेनझेन और हांगकांग तक प्रभावी रूप से 11 शहरों को मिलाता है। सात करोड़ से अधिक निवासियों की कुल आबादी के साथ, यह यूके की पूरी आबादी की तुलना में बीस लाख अधिक है, जो कि उसके कुल क्षेत्र के लगभग पांचवें हिस्से में सिमटा हुआ है। 

आर्थिक दृष्टि से, यह उतना ही बड़ा है: 2018 में 1.64 अरब अमेरिकी डॉलर के साथ, इसका सकल घरेलू उत्पाद चीन की कुल जीडीपी मे 11.6 प्रतिशत का प्रतिनिधित्व करता है। इस बीच, पश्चिमी अफ्रीकी तट पर, नाइजीरिया में आबिदजान, आइवरी कोस्ट और लागोस के बीच 600 किमी की दूरी तेजी से घट रही है। विशेषज्ञों का अनुमान है कि 2100 तक, नौ शहरों का यह समूह पृथ्वी पर सबसे घनी आबादी वाला होगा, जिसमें 50 करोड़ लोग होंगे। 

18वीं सदी के मध्य में ही शहरों का वास्तव में विकास शुरू हुआ जब हमने ऐसी मशीनों का निर्माण शुरू किया जो हमें अब तक आविष्कृत किसी भी तकनीक की तुलना में बहुत तेजी से-और आगे-बढ़ाएगी। पहली बार, शहरों और खास तौर से लंदन ने, आकार में लगभग दस लाख लोगों की सीमा को तोड़ दिया, जो अब तक शहरी दुनिया पर हावी था। शिकागो और न्यूयॉर्क सहित कुछ शहर, स्टील फ्रेम की तकनीकों के रूप में ऊपर की ओर बढ़े और एलीवेटर ने उन्हें संसाधनों की मदद से शुरुआती गगनचुंबी इमारतों, उन वाणिज्य के कैथेड्रल को खड़ा करने में सक्षम किया।

ऑटोमोबाइल के आविष्कार के साथ, शहरी फैलाव के विचार के व्यापक प्रतिरोध के बावजूद, लॉस एंजिल्स जैसे कई शहर बाहर की ओर बढ़े हैं। तंजानिया में दार अस सलाम या केन्या में नैरोबी सहित विकासशील दुनिया के कुछ बड़े शहर अंदर की ओर बढ़े हैं। यहां, सार्वजनिक परिवहन और उच्च आवासीय घनत्व के आधार पर कॉम्पैक्ट शहर के विचार ने जड़ें जमा ली हैं। 

अधिकांश लोग आज मध्यम आकार या छोटे शहरों में रहते हैं। हम अभी भी विभिन्न गतिविधियों, आमतौर पर घर और काम के बीच आने-जाने के लिए काफी हद तक वाहनों पर निर्भर हैं। हालाँकि, पिछले 50 वर्षों में, कंप्यूटर और नेटवर्क संचार के आगमन का अर्थ है कि लोग अब अपने सहयोगियों से बहुत दूर रह सकते हैं। यह किसी भी शहर की भौतिक सीमाओं को धुंधला कर देता है। 

किसी शहर के निवासियों की गणना करना और उसकी भौगोलिक सीमाओं का मानचित्रण करना केवल कुछ ऐसे पहलू हैं जिन पर विचार करते समय यह परिभाषित किया जाता है कि कोई शहर क्या है। डिजिटल परत जो अब ग्रह को कवर करती है, किसी भी शहर के नागरिकों को किसी भी स्थान पर, किसी भी समय किसी से भी और सभी के साथ बातचीत करने में सक्षम बनाती है।

शहर बढ़ते रहेंगे और भौतिक रूप से बदलते रहेंगे। 21वीं सदी के अंत तक, हर जगह निस्संदेह शहर का ही एक रूप होगा, लेकिन यह शब्द अपने आप में गायब होने की संभावना नहीं है। बल्कि इसके मायने बदल जाएंगे। 1937 में, द सिटी रीडर नामक एक संग्रह में, इतिहासकार लुईस ममफोर्ड ने पहले ही यह कह दिया था कि शहरों को हालांकि भौतिक संस्थाओं के रूप में पहचाना जा सकता है, वे संचार के सामाजिक संपर्क के स्थान होंगे।

विद्वान इस बात से सहमत हैं कि जैसे-जैसे शहर बड़े होते जाते हैं, वे बड़े पैमाने की अर्थव्यवस्थाएँ उत्पन्न करते हैं जो उनके आर्थिक विकास और समृद्धि पर तेजी से हावी होती हैं। सबूत बताते हैं कि शहरी दुनिया और भी जटिल है। उभरती हुई शहरी दुनिया पहले की दुनिया से बहुत अलग है। शहर की भौतिक सीमाओं को निर्धारित करने की कोशिश महत्वपूर्ण बनी हुई है। हालांकि, इस नई जटिलता के साथ कैसे गणना की जाए, यह पता लगाने में, यह बहुत सतही हो सकता है। 

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